微軟應該打擊盜版嗎?


2012年10月3日
梁天卓 經濟3.0



在互聯網發達的今天,各類電腦軟件已在每個家庭變得不可或缺,軟件市場的營業額更是天文數字。

兩類使用者

同樣地,互聯網的發達亦令網上盜版愈見普及,根據商業軟件聯盟(Business Software Alliance , BSA )在2011年的報告顯示,超過60%在亞太地區的電腦也有安裝盜版軟件,在中國大陸更有接近80%的電腦裝有盜版軟件,成員包括微軟和蘋果等世界知名的電腦軟件生產商的商業軟件聯盟估計,單單在2011年,盜版軟件已令各大軟件公司在內地損失了接近90億美元的收入!

毫無疑問,微軟等各大軟件公司都應該對盜版恨之入骨。

真的是毫無疑問嗎?蓋茨(Bill Gates)最少有兩個原因令他不但不對盜版恨之入骨,而且會認為盜版對微軟產品的銷售有利無害。

首先,上網下載盜版軟件的很多都是年青人如大學生,他們都是收入不高,每天花大量時間上網;相反,會真金白銀花錢購買正版軟件的通常是中年人,他們事業有成,收入穩定,但工作時間比較長,每天可空閒上網的時間不多。可以這樣說,上網下載盜版的大學生和購買正版的中年人是兩類完全不同的人。
這對微軟有什麼啟示呢?讓我用一個簡單的例子說明吧。

假設我們可以把微軟辦公室軟件(Microsoft Office)的顧客分成兩類:一類是收入不高的大學生,他們只願意為正版的微軟辦公室軟件付出300元;另一類顧客是收入穩定的中產,他們願意為正版的微軟辦公室軟件付出2000元。再假設他們的數目相若(大概1000人),在一個沒有盜版的世界裏,微軟便會為他們的軟件定價在2000元,只把軟件賣給中產,然後賺取200萬元的收入。

因為學生的負擔能力遠低於中產,所以他們對微軟來說只是「雞肋」,微軟寧願以成本價賣功能比較少的學生版、甚至放棄學生的市場來增加收入。

因此,即使在盜版普及的世界裏,大學生不斷上網下載,也不能對微軟的收入構成重大的影響。

事實上,微軟的最新辦公室軟件(Microsoft Office 2010)的家庭版或專業版,售價動輒要2000至3000元,這並不是一般學生所能夠或願意負擔的價錢。

培養用家「感情」

另外,讓學生們下載盜版可令他們對微軟的產品培養出「感情」,當他們收入增加後便會選購微軟的產品。就像我身邊有很多朋友,在學生時代也經常上網下載盜版,但現在都在開始慢慢轉用正版。

微軟不痛恨盜版也有另一個原因:就是盜版可減低其他軟件對微軟帶來的威脅。

不知道大家有沒有用過一些免費的辦公室軟件如Google Docs?基本上,它提供跟微軟辦公室功能差不多的軟件,如Word和Excel等等。不過,不知大家有沒有同感,兩者在很多時候都有點格格不入,甚至互不相融,例如當使用Google Docs開啟微軟的Word檔案時,很多時候在格式上都有或多或少的衝突,構成不便。

盜版加強「網絡效應」

試想像你的朋友和同事都使用微軟辦公室,如果Google Docs和Microsoft Office都是免費,你會選擇用哪一套軟件?相信為了避免與朋友同事格格不入,大部分人都會選擇用微軟吧?

這就是在經濟學上所謂的「網絡效應」,即是一件產品的吸引力會隨着顧客人數上升而增加。

盜版正正可加強微軟的「網絡效應」。即使有一部分人因為正版的微軟辦公室的價錢太高昂而卻步,他們亦會選擇上網下載盜版,而不會選用其他便宜、甚至免費的同類產品如Google Docs。

在絕大部分人都選用微軟產品下,縱使閣下對微軟有多少不滿,也只能迫於無奈地購買或上網下載微軟辦公室。

梁天卓
作者為香港中文大學經濟系助理教授


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