保護私隱 誰得誰失?

2013年7月10日
梁天卓 經濟3.0

美國中情局前情報員斯諾登在今年6月向英國的《衛報》和美國《華盛頓郵報》告密,向它們披露美國國家安全局的監聽項目稜鏡計劃(PRISM)。直至執筆之時,斯諾登還滯留在莫斯科機場的過境區,看目前情況,事件似乎還有一段時間才會告一段落。

這次斯諾登事件震驚全球的原因不難理解。早前美國還在正氣凜然的譴責中國政府不斷利用黑客竊取商業和國家機密,斯諾登事件向全球揭示了美國在國外的監聽行為,其覆蓋範圍之廣,原來遠超任何人的想像。一直批評別人的,原來才是真正的Big Brother。

稜鏡計劃揭發後,美國和其他國家的人民對此都大表驚訝,一方面是因為大家對美國政府進行如此大規模的監聽行動深感不安,認為自己的私隱遭到嚴重侵犯,一方面是因為美國政府的監聽行動獲得不少如Google、Yahoo、Amazon和Facebook等的七家大型科網企業的協助。相信很多人早已知道這些科網企業手上擁有大量網民的網上活動數據,鮮為人知的是,它們所掌握的數據多且詳盡,更想不到的是,美國政府可以如此輕易的把這些敏感數據手到拿來。

網絡廣告十年升六倍

儘管美國人相信其政府在取得這些資料後,沒有做任何傷天害理的壞事,相信很多人都不願意把自己日常瀏覽網頁和跟其他人的通訊紀錄公開,這亦是為什麼不需要用真實姓名註冊的網上討論區一直大受網民歡迎的理由。

其實,在斯諾登事件之前,歐美多國的人民都注意到這些大型科網企業手握大量網民數據所帶來的私隱問題。兩地都先後立法監管企業收集網民數據的行為,例如歐洲五國(法國、德國、意大利、荷蘭和英國)先後在2003和2004年通過一項名為「私隱指令」(Privacy Directive)的法例,對各項網上收集網民數據的軟件進行監管;美國聯邦貿易委員會(FTC)亦在2010年發表一項私隱報告,呼籲網頁瀏覽器使用一種名為「請勿追蹤」(Do Not Track)的軟件,讓網民選擇是否讓他人追蹤其網上活動。

很多網民當然對這些保護網上私隱的政策大表歡迎,然而,反對這些私隱政策的亦大有人在,其中對這些私隱政策反對最激烈的是網絡廣告公司。在互聯網日益普及的今天,網絡廣告市場亦在極速擴展中,根據一家美國廣告業務組織互動廣告社(Interactive Advertising Bureau)的數據,美國的網絡廣告公司的收入由2002年的60億美元,大幅上升至2012年的366億美元,短短十年升幅達六倍之多【圖】!

這些保護私隱政策對網絡廣告公司有什麼影響呢?在這些保護私隱的政策實施後,網絡廣告公司收集網民網上活動的數據的難度大增。這些數據對網絡廣告公司十分有價值,它們可以從數據中推測網民的各種資料(如性別和年齡)和喜好(如汽車或時裝),從而為網民「度身訂做」他們會感興趣的廣告,從而增加廣告的效用。不難想像,保護網絡私隱的政策將令網絡廣告公司蒙受損失。

作者為香港中文大學經濟系助理教授
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