送禮很浪費 人情最實際 (送禮經濟學.之一)


2012年10月31日
梁天卓 經濟3.0


 不知何故,很多人都選擇在秋冬季節結婚,所以近年由9月開始,筆者便會陸陸續續收到一些「紅色炸彈」。每當筆者不幸被「炸」的時候,心情都十分矛盾:一方面,筆者當然為親戚朋友成家立室而高興,但另一方面卻要為付「人情」而「肉痛」非常。

「肉痛」歸「肉痛」,作為一個經濟學者,筆者認為,在婚宴付「人情」這習俗雖然市儈,卻十分實際,經濟效益比送其他禮物都要高。

為什麼呢?舉一個簡單的例子說明吧。

「估估下」造成浪費

假如你有一位多年不見的舊同學將要結婚,你正在為送什麼結婚禮物而煩惱不已。你可能選擇買一件舊同學喜歡的飾物;不過,你跟這位舊同學其實不太熟絡,你對她的喜好也不太清楚,她喜歡Tiffany的手鍊還是周大褔的項鍊,你只能是「估估下」。

假如你為她買了一條價值1000元的Tiffany手鍊,結果原來她不怎麼喜歡Tiffany,認為那條手鍊只值800元,那麼,這次送禮不但令雙方尷尬,還造成200元的「浪費」。

你亦可以選擇送現金,把選擇禮物的權利讓給舊同學,這樣做雖然有點市儈,但是能夠確保舊同學得到其認為最少值1000元的禮物(喜歡Tiffany還是周大福,她自己當然心裏有數吧)。

由以上例子可見,送實物作為禮物很可能會造成浪費。你可能會說:這都只是一百幾十元,浪費不是很大,最重要是那份心意,尤其是當禮物令人稱心滿意時,那份滿足感,是無價的。

可是,送禮帶來的浪費,絕不只是「一百幾十」這麼簡單。我們可以看看美國的數字。在美國,聖誕節是傳統大節,家庭內各成員也會在那數天聚首一堂,除了互相祝福和問候外,他們也會交換禮物,以表關心。據估計,單單在2007年的12月,美國人在買禮物的總支出便達到660億美元!

那麼,在660億美元中,有多少是浪費呢?現任明尼蘇達大學商學院教授Joel Waldfogel便曾進行一個相當有趣的研究。他在1993年以問卷調查的方式,訪問了他當時任教的耶魯大學內數百名學生,問題主要有以下4條:

①你在上一個聖誕收到什麼禮物?

②那些禮物是誰送的?

③你估計那些禮物花了多少金錢?

④你願意為那些禮物付多少錢?

Waldfogel發現,絕大部分耶魯學生都不喜歡他們收到的聖誕禮物,只有少數學生願意為收到的禮物付出高於市價的價錢,平均來說,他們只願意為禮物付出市價的66%至87%。即是說,平均1000元的禮物,最少也帶來130元的浪費,以1993年美國人聖誕節的禮物支出達400億美元計算,聖誕禮物帶來的浪費最少達50億美元!如以2007年的660億美元計,浪費更最少達85億美元!

市儈中藏經濟智慧

Waldfogel教授其實是低估了禮物帶來的浪費。試想一下,我用1000元買了一條妳認為只值800元的Tiffany手鍊,根據以上分析,這份禮物帶來了200元的浪費;但是,如果我把1000元直接送給你,而你用那1000元是可以買一條你認為值1100元的周大褔手鍊,這份禮物就帶來了300元的浪費了。

在中國人社會裏,我們在喜宴時送「人情」和在農曆新年時「派利是」,都是現金代替禮物,其中減少的浪費,可能是數以百億計。這是因為中國人傳統市儈抑或是有經濟智慧?筆者還是讓讀者們自行判斷吧。

Reference : Waldfogel, J. (1993): ”The Deadweight Loss of Christmas,” American Economic Review, 83(5), 1328-1336.

梁天卓
作者為香港中文大學經濟系助理教授



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