用壞孩子定理看中港愛與恨

免費早餐 - 曾國平
用壞孩子定理看中港愛與恨

2014年05月21日

李嘉誠講過「香港是寵壞了的孩子」,剛去世的諾貝爾經濟學獎得主貝加(Gary S. Becker)亦提出過所謂的「壞孩子定理」(Rotten Kid Theorem)。
話說你是家中的收入支柱,愛護子女,關注的是他們的生活水平,將收入分給子女享用。一家人相親相愛,固然是好,但若果子女個個自私自利,家庭和諧會否難以維持?根據貝加的分析,就算子女個個自己顧自己,家庭裡面都會有一隻「無形之手」,令子女和睦相處、恭敬孝順!

話說阿大經常欺負阿二,你見阿二狀甚淒涼,於是多給零用錢或多買玩具給阿二,補償其心理損失。不過,你的資源有限,多給阿二,自然就要少給阿大。阿大明白了這個道理,除非天生有虐待狂,否則會為自己的著數打算,對阿二好一些,盡顯手足之情。同樣道理,阿大同阿二對你沒有甚麼感情,毫不關心你的感受,但若果拎拖鞋、揼骨、甜言蜜語等行為可以令你心境舒暢,增加工作效率升職加薪,兩位子女為了零用錢會孝順起來。
當然,現實中的家庭未至於如此可悲,連「冷血」的經濟學者都承認,有點真感情在內,但是,貝加的理論畢竟帶出了一個重要的經濟學道理:利益有份分,意假扮情真!
假設自由行的收益全港平分,人人可以分到一萬幾千。明白到旅遊業這個餅的大小跟自己的利益有關,相信大部分對內地遊客不滿的市民都會平心靜氣一點,就算多看不起內地人,都會奉行好客之道,合力將個餅做大。同樣道理,港島海怡西居民若果可以分到一部分商場的租金,相信會冇咁介意將商場轉成更有利可圖的特賣場,見到自由行旅客出入又會忍受一下,盡力令商場生意滔滔。
這邊廂,有人反對自由行,反對中港融合,那邊廂,又有人排住隊講「愛國愛港」。翻查歷史,會發現不少政商名人,民族情懷都在短時間內爆發。愛得突然,「壞孩子定理」同樣是有力的解釋:若果表示忠誠可以多賺利益和權力,就算心中想念的是某西方大國,「愛國」口號都會叫得起勁。這些政商名人,才是香港寵壞了的孩子!
作者為美國維珍尼亞理工大學經濟系助理教授
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