明天下午 去聽一場唔老土講座

2014年9月26日


明天下午 去聽一場唔老土講座


據說,香港人不讀書。
地方淺窄,時間珍貴,不讀書是理性行為。電子書不佔空間,或有幫助,但奈何重要的書始終太多,不知從何入手;千揀萬揀,揀着的又可能是本不易讀懂的「巨著」,勉強翻了幾頁,連騙人說看過也有點不好意思。

半年多前,歐美興起了一股經濟熱,熱潮來自法國經濟學家皮格蒂(Thomas Piketty)寫的一本書《21世紀資本論》(Capital in the Twentieth Century,直譯《21世紀的資本》)。

經濟學界出了本奇書

此書一紙風行,不但登上了亞馬遜暢銷榜,全球的傳媒也爭相介紹。英譯版700頁,是否鉅著值得商榷,但硬皮精裝可以當作武器,卻肯定是「巨著」無疑。此書由哈佛大學出版,圖表、術語甚多,不易讀懂,相信是繼《時間簡史》和《槍炮、病菌與鋼鐵》後,又一本多人買但少人讀的暢銷書。

皮格蒂是學院派經濟學者,系出名門著作等身,多年來在名學報發表多篇有關財富積累的文章。此書有理論:根據其「資本主義三大定律」,可推斷出資本愈來愈不平均的結論。此書有數據:觀乎英法兩國的歷史,除了兩次大戰「撥亂反正」外,資本回報比經濟增長率高,令財富兩極化;皮格蒂推斷將來也不例外。此書有建議:為阻止不均惡化,要向全球的資本抽取累進稅。既是學術生涯的結晶,亦是價值取向的宣言,在冷靜與熱情之間,此書不是一般的嚴肅著作。

這股資本旋風,當然一早已吹到重視資本的香港,數十篇評論已在不同媒體刊登。我們三人分頭讀書,也寫了一萬幾千字,批評過書中的觀點。我們仍嫌不夠好玩,兼為了迎接此書中譯本出版後的另一浪熱潮,於是妙想天開,計劃將文字轉化成聲音和畫面,搞一場讀書講座。
「讀書講座」四個字,似乎好趕客。

的確,香港一年到尾搞過的讀書會、講座,閒閒地一百幾十場,但絕大部分是小眾玩意,是三五志同道合好友的聚會,影響有限。
要搞,就搞大佢。要搞,就唔要悶。

大,是想把書中的主題「香港化」:書中的例子雖來自歐美,但貧富懸殊、財富集中、隔代貧窮等現象,都是香港人關心的大議題;大,就要租地方找攝製隊,現場有觀眾有氣氛,加上事後有圖像上載;大,就不能只靠我們三人,要社會上有真知灼見的高人助陣。

傳遞知識新嘗試

於是,我們三人在夏天膽粗粗的四處找演講嘉賓。想不到的,雖然我們沒人識兼沒家底,卻先後得到中原地產創辦人施永青先生、網媒大亨蕭若元先生、香港大學王于漸教授、立法會曾鈺成主席應允出席,組成這類讀書講座前所未有的鑽石陣容。

樓宇是香港積累財富的主要途徑,施先生正是地產專家,對從樓市而起的不均有其獨特的看法。蕭先生指點江山的網台節目一向收聽率極高,做生意的經驗加上自修得來的經濟學知識,常有新鮮有趣的觀點。王教授名重士林,在港大教貧窮經濟學,近年又在《信報》定期洋洋數千字分析香港的貧富問題和相關政策,實為學術界談論此書的首選。曾主席曾投訴香港沒有像樣的智庫,是個好讀書的有腦建制派,最了解政府和政黨在貧富問題上的能與不能。

有人有內容,就要想形式。幾個人一張長枱一字排開輪流發言,是最易做最常見的安排,但未免呆板;每人先後上台一個講壇一支咪,又像中學未瞓醒的早會。於是,我們參考美國的TED Talk,安排每人15分鐘在台上「表演」,配合各種多媒體,但求講座有養分之餘,觀眾不會消化不良。不過,我們三人一介書生,搞活動經驗近乎零,想頭更大都不敢DIY,於是邀請了《信報》合作報道,更找來新媒體goodtalk全程協助,安排專人教講者如何走位做騷,以確保活動似模似樣。

我們相信,講知識講理念要有型有娛樂性、有包裝有內容才有影響力。我們相信,香港人再忙,都可以讀點書擴闊眼界,思考從本土到國際的重大議題。我們相信,香港人理性又醒目,不同政治取向的人都可以坐而論道,不因人廢言但堅持言之有物。我們相信,香港知識界是時候搞搞新意思,所以第一次以「經濟3.0」的牌頭搞一場無錢賺的活動。

我在美國教務纏身,未能出席是次活動,惟有負責文宣工作,兼為兩位與名人同台的拍擋打打氣。有票的,千祈唔好唔要,明天下午準時入場,聽一場唔老土的講座;沒票的,亦毋須作激烈的行動,只要等一周左右就有錄像重看,但記得到時要幫手大share特share將知識傳遍四方。

美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授


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