亞當史密的兩個世界

免費早餐 - 曾國平
亞當史密的兩個世界

2014年12月10日

亞當史密(Adam Smith)寫《道德情操論》的原意,不是提供「道德指南」,而是解釋人類辨別對錯行為,指像中國文化中的「人禽之辨」。上次提到一個「不道德交易」:你可不做割盲腸手術,但代價是某小國發生大地震死五千人。就算這宗交易只有你知道,永遠是個秘密,你也過不了自己不忍做這單交易。再舉個生活化例子:夜闌人靜,街上一個人也沒有,也沒有閉路電視,你做甚麼也不會給看見。你手上有一塊香蕉皮,你會找個垃圾桶做個好市民,還是隨手棄之街頭?我相信,《am730》的讀者都會花時間找個垃圾桶。

沒有人目睹又沒有後果,為何我們還會做好人?史密提出一個別開生面的比喻:我們做每件事或觀察別人一舉一動,都會「分身」出一個中立旁觀者(impartial spectator),以客觀角度審視行為。所謂中立旁觀者,指的是一個置身事外的人,沒有情感或利益瓜葛,能抽離判斷行為對錯。就算四下無人,你都會覺得「好似有人