香港兩大支柱愈大愈好?

免費早餐 - 曾國平 
香港兩大支柱愈大愈好?
2015年03月06日

在香港,有所謂的四大支柱行業,旅遊業是其中之一。我和《免費早餐》兩位朋友徐家健和梁天卓去年已就這行業寫了過萬字的評論,先質疑其四大的地位,繼而指出旅遊業帶旺其他行業的「乘數效應」之荒謬處。

隔不了多久,反自由行之聲再起,長江實業(001)主席李嘉誠終於出聲:若果香港冇自由行,股市會跌1,000點。許多人認為李超人的講話是撐自由行,但想想又好像有點不妥:貴為四大支柱之一的旅遊業,假若其重要部分自由行完全消失(不是稍為減少),25,000點的恒指,跌1,000點咁少?那旅遊業又有幾重要?

不用取消自由行那樣激進,我們建議的只是透過價格機制去解決社會問題,以陸路入境稅暫緩一下旅客人數、打擊一下水貨客, 在邊際上作點調節而已。提議可化解中港矛盾,操作又簡單靈活,但一直少人支持。

財爺(財政司長曾俊華)接受電台訪問,就有市民「獻計」收陸路入境稅,但財爺表明不贊成,原因是這類稅收都是雙向的,怕內地收取同一入境稅兩敗俱傷。不知道財爺「雙向」的理據何在,也不知道內地政府為何不一早向在內地買樓的港人徵收特別稅項。搞不明白財爺的思維,兼且前輩雷鼎鳴教授不只一次提醒我們:身為經濟學者不宜作出具體的政策建議。入境稅的話題也就到此為止了。

講完一條柱,再講另一條更大的柱:金融服務業。

相比其他支柱,從事這個行業的人數不多。根據統計處的數字,金融服務業於2000年佔就業人數的5.3%,到2013年升至6.2%,約為23萬人,比旅遊業的還要少。人數雖少,卻是價值連城,從2000年的佔本地生產總值的12.8%,一直升至2013年的16.5%,在四大支柱中排第二(第一是貿易和物流)。

人少價值高,金融服務行業多年來發展可觀,消失了恒指應該不只跌1,000點。在本地大學,金融多年來都是吃香的科目,亦有收盡考試精英的全球商業/金融課程,好的iBank工依然是不少大學生的人生目標。發展迅速,行業卻有缺乏人才的憂慮:金融發展局建議提升金融服務業的人才基礎,董伯伯的團結香港基金會立刻和應,最近再由財爺在預算案中提及。講到尾,要維持金融服務業的發展,香港就要培訓或輸入更多專業訓練豐富、兩文三語良好的人才。

事關一大支柱,問題看來刻不容緩。事有湊巧,朋友劉嘉鴻在《經濟學人》網頁讀到一篇報道,提及近期一項研究得出的結論:金融服務業發展得快,會拖慢實質經濟增長!金融服務發展迅速到底是禍是福?這項研究到底說了甚麼?其夠晒爭議性的結論又有幾可信?下星期開估。  

作者為美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授 



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