Tesla

免費早餐 - 徐家健
Tesla

2015年05月18日

今日不講電動車。先講比謎一樣更神秘、更偉大的Nikola Tesla。他是塞爾維亞裔美籍發明家、科學家、機械工程師、電機工程師、甚至未來學家。偏偏Tesla生前未能成為成功企業家;死後名氣不及敗將愛迪生。以下4個Tesla之謎,有答案請麻煩相告。

謎一:史上電流大戰(War of Currents),Tesla的交流電(AC)大敗孤寒舊老細愛迪生的直流電(DC),奠定往後電力市場發展基石。生時愛迪生到處抹黑交流電電死人畜,只適合作執行死刑;死後愛迪生被譽為世界上最偉大發明家。生時Tesla是才子馬克吐溫老友,曾獲財神老摩(J. Pierpont Morgan)垂青;死後唔係Model S,今日香港幾多人聽過Tesla或他發明的Tesla coil?

謎二:據載Tesla早於1895年初做了第一個無線電通訊實驗。同年一場大火卻燒掉實驗紀錄。兩年後他在美國替無線電技術申請多項專利,1900年獲批。據載Marconi差不多同時在意大利進行其首個無線電報實驗。1876年他成功在英國取得專利,到1900年在美國申請無線電專利被拒,因Tesla的發明比他早。4年後,Marconi的無線電專利失而復得。同期財雄勢大的Marconi聘請愛迪生做工程顧問。到1911年,Marconi憑其無線電技術發明贏得諾貝爾物理學獎。究竟誰是真正無線電之父?

謎三:有傳1915年諾貝爾物理學獎原由Tesla和愛迪生共同獲得。又傳兩人勢不兩立拒絕一同領獎,於是獎項最終頒予第三者。傳聞有幾可信?

謎四:Tesla晚年稱發明可保家衛國的「死光槍」(death ray)。傳該技術落到冷戰時期的蘇聯手。你估世上有「死光槍」先還是有「飛行號」先?

計利應計天下利,求名當求萬世名。當內地網購額屢創新高,中國人熱烈討論互聯網金融有幾創新。當我們談互聯網金融自我感覺良好時,Tesla CEO馬斯克早已賣掉一手創立的PayPal,兼職研究廉價火箭上太空。當港人知道馬斯克創意走在內地企業家前,原來Tesla首任CEO Martin Eberhard曾發律師信控告馬斯克誤導世人他是Tesla創辦人。當你驚嘆Tesla在馬路開得有幾快,你會問Tesla為何叫Tesla嗎?俾兩個答案大家揀:(A)同是新移民發明家馬斯克視Nikola Tesla為role model;(B)Tesla電動車的設計與Nikola Tesla發明有關。

計天下利,香港還差一點國際視野;求萬世名,我們尚欠一個本土role model。
作者為克林信大學經濟系副教授
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