兩個唔夠數﹖

免費早餐 - 梁天卓
兩個唔夠數﹖

2015年07月17日

「兩個就夠哂數」呢支歌仔早已不合時宜,原因是很多家庭在今天都選擇要一名孩子,甚至索性不要,亦有不少年輕人選擇獨身。不過,我們的政府一向都喜歡迎難而上,家計會上星期就推出新一輪鼓勵生育的廣告,期望能使香港家庭的「生產力」翻一番,由原本兩個仔女提升一倍,至四個,甚至五個。
計劃生育這回事由來已久,英國的人口學家馬爾薩斯(T. R. Malthus)早在十八世紀末已提倡要控制人口,以避免食物等資源在人口失控的情況下供不應求,否則便有「亡國之憂」。

計劃生育的辦法有很多,我們可以透過家計會拍個廣告向大眾宣傳多生孩子的好處,實行思想的再教育,又或者我們可以像祖國般以立法及行政手段來個「暴力救國」。

問題是這類政府主導的計劃生育政策成效到底有多大?

以我們的祖國為例,無可否認在一孩政策下,其生育率(即每名女性平均一生所生的小孩數目)由政策推行之前的接近3個,大幅下跌至近年的約1.6個。但要留意的是,其他沒有強制生育計劃的發展中國家,在同時期裡的生育率,其實亦在大幅下降。

據世界銀行的資料顯示,與祖國同屬金磚四國之列的印度,其生育率也由80年代初的接近5個,下跌一半至近年的約2.5個。

馬爾薩斯預言的人口膨脹,令食物等資源短缺的現象並沒有發生,原因是他沒有考慮人類是因應不同情況和誘因而作出選擇的經濟動物。當人口「過盛」,百物騰貴時,生兒育女的成本大增(你不一定需要400萬元才養得起一名小孩,但養兒育女的成本在「土地問題」嚴重的香港變得愈來愈高卻是不爭的事實)。

另外,社會進步,經濟轉型,父母的肚子裝滿墨水,荷包也變得十分疊水時,養兒防老早已變得不合時宜,反之仔女的質素比數量來得愈來愈重要。

近年祖國放寬一孩政策,容許父母都是獨生的家庭有第二名小孩,《經濟學人》引述報告指,全國1千1百萬對夫婦當中,只有約1百萬對有嘗試申請生第二名小孩的許可證。

一孩政策下的祖國尚且如此,在尚有生育自由的香港「鼓勵」夫婦多生小孩,只能是政府亂使錢的又一證明。


逢周一至五刊出
作者為香港中文大學經濟系助理教授、亞太研究所經濟研究中心成員
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