周日不准做生意

免費早餐 - 曾國平
周日不准做生意
2015年08月04日

寫稿之際,在德國慕尼黑往香港航班上。兩周旅行比工作還繁忙:藝術館、博物館、歷史古蹟和音樂廳。學得多,也發現自己對歐洲文化根基非常薄弱,對德奧宗教、文學及歷史近乎一無所知。讀過的書原來是囫圇吞棗,零碎知識全不管用。

既學古,也知今。去旅行多乘搭公共交通,甚至跑到住宅區觀察當地人日常生活。在慕尼黑,印象最深除警察上火車大批拘捕非法移民,就是周日商舖不做生意。在德國,周一至六商舖最早在早上6時做生意,晚上8點須收檔。周日和公眾假期商舖須關門。類似法例在歐洲實行已久。約十年前德國不少州份放寬管制,但對周日規管仍非常嚴格,以慕尼黑最傳統。有法例就有豁免。豁免之一是生意跟旅遊業有關係,管制寬鬆點。一家博物館禮品部貼出告示:周一至六任何人可幫襯,但到周日,買票到博物館參觀的才可購物。到機場見一家面積幾千方呎超市有凍肉有蔬果。旅客一喼二喼,那有閒情到超市買日用品?我懷疑超市走法律罅:機場離市區不遠,擺明是旅遊業,超市天天長時間做生意,鄰近的居民周日或夜深也能幫襯。

徐家健常提及「私酒販賣商與浸信會教徒理論」(Bootlegger and Baptist Theory),既解釋美國周日不賣酒歷史淵源,也跟歐洲周日不開舖法例有點關係。法例下明顯的受害者當然是常趕住購物的消費者,但法例到底對誰有利?支持法例的有教會團體。除宗教原因,法例也防止「消費文化」在周日搶生意,減少到教會出錢出力的信徒。支持法例的也有工會。表面理由是讓員工多休息。經濟學者心中答案是限制營業時間等如限制競爭,工會有更多租可尋,為會員謀更多利益。工會跟教會站在同一陣線。不明白的是美國信徒比例比歐洲高,但美國周日做生意法例寬鬆得多,在歐洲法例卻仍嚴格影響市民生活。大家有何看法?

逢周一至五刊出
作者為香港城市大學經濟及金融系客座副教授、維珍尼亞理工大學經濟系副教授


Top